Pilkhana, “la ciudad de la alegría”

Calcuta (Kolkata), capital del estado de Bengala Occidental, cuenta con una población de 15 millones de habitantes, siendo una de las ciudades con mayor densidad de población dentro de India. Muchas de estas personas habitan en grandes suburbios situados cerca de los asentamientos industriales. Nuestra labor se desarrolla en uno de estos suburbios, o barrios marginales, llamado Pilkhana, más conocido como “la ciudad de la alegría”, situado en Howrah, distrito industrial de Calcuta.

Pilkhana es uno de los barrios marginales (slums) más extensos de Calcuta, con una población estimada de 400.000 habitantes.  Viven en condiciones de extrema pobreza:  aglomeraciones de infraviviendas, carencias de infraestructuras básicas, de servicios urbanos y equipamientos sociales.

Muchos de los habitantes de esta zona son inmigrantes de zonas rurales del mismo estado de Bengala Occidental y del estado vecino de Bihar, que acuden a la ciudad en busca de trabajo. Son familias numerosas, en las que convive la familia extensa para afrontar las dificultades de una situación socioeconómica precaria y cubrir las necesidades de sus miembros.

Los ingresos con los que cuentan las familias son escasos e inestables, procedentes de trabajos temporales sin cobertura social ninguna, situándolos bajo el umbral de la pobreza.

En materia de salud, a las duras condiciones de vida se suma una sanidad pública con recursos insuficientes para la gran densidad de población. Encontramos además un alto índice de analfabetismo entre los padres y madres que incide en las pautas de crianza y en el desarrollo de los niños. Por otra parte, la educación pública no es gratuita, lo que dificulta el acceso a la escuela de muchos de los niños y niñas del barrio.

Nuestro programa trata de dar respuesta a las necesidades de esta comunidad específica dentro del contexto de un país emergente, cuya situación económica y social todavía deja fuera a tantas personas sin recursos que encuentran muchas dificultades para sobrevivir, y donde entendemos que proporcionar oportunidades de formación constituye la herramienta fundamental para que estas personas puedan incorporarse a este proceso de desarrollo que está viviendo India.