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Pilkhana, “la ciudad de la alegría”

Calcuta cuenta con una población estimada de más de 15 millones de habitantes, entre los que se calcula que más de 5 millones viven bajo el umbral de la pobreza, con menos de 1€ al día. Muchas de estas personas habitan en grandes barrios marginales (slums) situados cerca de los asentamientos industriales. Nuestro proyecto se desarrolla en uno de estos barrios, llamado Pilkhana, más conocido como “la ciudad de la alegría”, situado en Howrah, distrito industrial de Calcuta (India).

Pilkhana es uno de los suburbios más extensos de Calcuta, dotado de una infraestructura precaria, con más de 100.000 habitantes que viven en condiciones de extrema pobreza. Muchos de los habitantes de esta zona son inmigrantes que acudieron a la ciudad en busca de trabajo.

En materia de salud, a las duras condiciones de vida se suma una sanidad pública con recursos insuficientes para la gran densidad de población. Encontramos además un alto índice de analfabetismo entre los padres y madres, que incide en las pautas de crianza y en el desarrollo de los niños. Por otra parte, la educación pública no es gratuita, lo que dificulta el acceso a la escuela de muchos de los niños del barrio.

Nuestro programa trata de dar respuesta a las necesidades de esta comunidad específica dentro del contexto de un país emergente, cuya situación económica y social todavía deja fuera a tantas personas sin recursos que encuentran muchas dificultades para sobrevivir, y donde entendemos que proporcionar oportunidades de formación constituye la herramienta fundamental para que estas personas puedan incorporarse a este proceso de desarrollo que está viviendo India.